Pertemuan von Koenigswald dengan de Chardin

0
2802

Pertemuan pertama von Koenigswald dengan de Chardin terjadi pada 1936. Kala itu de Chardin bergabung dalam ekspedisi Yale-Cambridge di Italia, di bawah pimpinan Helmut de Terra. Dalam rangkaian itu, ia berkesempatan mengunjungi von Koenigswald di Jawa. Pada 5-14 Januari, keduanya mengunjungi lokasi penemuan alat batu Pacitan, setelah sebelumnya singgah di Sangiran. Kunjungan pertama de Chardin ke Jawa telah memberinya kesempatan untuk melihat alat-alat batu temuan von Koenigswald: serpih Sangiran dan alat penetak Pacitan.

Terhadap klaim von Koenigswald tentang pembuat alat batu Pacitan, de Chardin sempat memperingatkan von Koenigswald: “Kau membutuhkan bukti stratigrafi untuk Chellean-mu! Ilmuwan ingin mengetahui fakta-fakta, lebih dari sekedar interpretasi personalmu”.

Chellean atau Acheulean adalah sebutan untuk budaya kapak genggam atau penetak Paleolitik yang ditemukan di Perancis. Peringatan de Chardin muncul karena alat batu Pacitan ditemukan di endapan teras sungai. Karena itu, asosiasi artefak ini dengan Homo erectus menurutnya patut dipertanyakan.

Disamping memberi masukan, de Chardin menyadari betul potensi yang etrsimpan di Jawa. Maka, ia tak segan mengirim surat rekomendasi kepada Dr. J. Merriam, Presiden Carnegie Institution, dan Dr. W. Granger dari American Museum of Natural History, mendesak dukungan untuk von Koenigswald yang sedang kesulitan dana. Rekomendasi ini menguatkan surat permohonan sponsor yang telah dikirim von Koenigswald kepada Merriam sebelumnya.

Tahun 1937, bersama Helmut de Terra, de Chardin merencanakan sebuah ekspedisi penelitian ke Burma dan Jawa, untuk membuat perbandingan alat-alat batu di Asia Tenggara dan sekitarnya. Ekspedisi itu, di mana ia sempat turut serta selama lima bulan, dikenals ebagai ekspedisi Harvard-Carnegie ke Burma, atau The Joint American Southeast Asiatic Expedition. Kali itupun, bersama Helmut de Terra,ia menyempatkan diri mengunjungi von Koenigswald di Jawa, tahun 1938. Melihat hasil penelitian von Koenigswald, de Chardin berpendapat bahwa alat batu Pacitan dan alat serpih Sangiran tidak memiliki kesamaan dengan alat-alat batu yang ditemukan di Zhoukoudian. Sumber: Museum Manusia Purba Klaster Ngebung